In november vorig jaar heeft het Internationaal Strafhof (ICC) in Den Haag een begin gemaakt met het volledige onderzoek naar de gewelddadige internationale misdaden van Myanmar en andere gebeurtenissen die verband houden met de uittocht van Rohingya uit het Westen van Myanmar gedurende decennia.

In augustus 2017 lanceerde Myanmar Tatmadaw, of het leger, de “Security Clearance Operations”, die resulteerden in de exodus van 750.000 Rohingya naar de aangrenzende Bangladeshi stad Teknaf.

Naarmate het ICC verder gaat met zijn volledige onderzoek, moet het de instrumentele rol van (de boeddhistische monnik) Sitagu Sayadaw, Myanmar’s meest invloedrijke haatprediker in saffraan robe, in de genocidale en andere misdaden tegen overwegend islamitische Rohingya onderzoeken.

Het Internationaal Strafhof is in 2002 in Den Haag opgericht om personen te berechten die op grond van het internationaal recht voldoende verbonden zijn met ernstige misdaden, vanwege hun criminele verantwoordelijkheid, bijvoorbeeld politieke en militaire leiders van de plegende staat, militieleiders en belangrijke burgers.

De proactieve betrokkenheid van vooraanstaande boeddhistische monniken en “race and faith” verdedigingsorganisaties is goed gedocumenteerd. En Sitagu heeft meer dan voldoende banden met de boeddhistische, door monniken geleide etno-nationalistische beweging met haar essentiële islamofobie. De populistische mobilisatie van de publieke opinie tegen de Rohingya-slachtoffers is stevig verankerd in de islamofobie, hoewel er andere drijvende factoren zijn achter de genocide.

Gedurende de laatste acht opeenvolgende jaren, sinds ik als whisteler voor het eerst alarm sloeg over de systematische en gefaseerde vernietiging van Rohingya door mijn geboorteland en de door de staat gesteunde sterke stijging van de islamofobie, zag ik dat het TIME magazine Wirathu “the Face of Buddhist Terror” noemde op zijn cover, terwijl Wirathu’s beschermheer, namelijk de Sitagu-abt, grotendeels aan de internationale controle is ontsnapt.

Het was Sitagu, die als hoofd van de door de staat gesteunde boeddhistische fascistische groep van Myanmar Ma Ba Tha (de Liga van de Verdediging van het Ras en van het Boeddhisme), bijbelse rechtvaardigingen voor de genocidale moorden van de militairen op Rohingya leverde en islamofobie in een nationaal beleid heeft helpen cementeren.

Eén geloof, één ras

Op 20 juli deed ik een Facebook live in de Birmese taal, naar aanleiding van de Myanmar Martyrs’ Day herdenking op 19 juli waarbij wijlen Gen. Aung San, de vader van de huidige de facto leider Aung San Suu Kyi die algemeen wordt beschouwd als de architect van Birma’s onafhankelijkheid van Groot-Brittannië, samen met acht andere collega’s en medewerkers werden vermoord tijdens een koloniale kabinetsbijeenkomst in Rangoon.

Ik wees op de gevaren van de voortdurende omarming door het publiek van “één geloof, één ras”, uitsluiting, majoritair en populistisch nationalisme met het boeddhisme als de facto staatsgodsdienst. In dit verband noemde ik Sitagu de meest invloedrijke islamofobe demagoog: zijn YouTube-ed woorden van angst en afkeer voor de islam en moslims in de Birmese taal zijn uiterst invloedrijk bij zowel militaire als politieke besluitvormers en het boeddhistische lekenpubliek.

Helaas heeft het open zenuwen geraakt.

De clip is sindsdien viraal gegaan onder de Birmese Facebook-gebruikers, en heeft al 1,5 miljoen views, wat duizenden haatcommentaren en doodsbedreigingen veroorzaakt.

Een populair Facebook-platform, namelijk Akothi (We-know-everything), met bijna 2 miljoen volgers, versterkte mijn whistle over het giftige pseudo-boeddhistische etnonationalisme van het meerderheidspubliek – met een eigen negatieve draai tegen mijn kritiek gericht op de Birmese genocidale leiders en leraren.

In de ruim verspreide clip heb ik de twee individuen uitgekozen die opzettelijk fascistisch-achtige “zuivere” etnonationalisme, xenofobie en islamofobie verspreiden, namelijk wijlen dictator generaal  Ne Win en Sitagu.

Beide mannen waren verantwoordelijk voor het giftige idee dat in de inter-wereldoorlog in Duitsland ontstond dat bepaalde – meestal nationaal dominante – “rassen” inheems zijn en dus “gastheer” (bijvoorbeeld blauwogige, blonde Duitsers in Duitsland van de inter-wereldoorlog), terwijl andere (zoals de Duitse Joden) “gasten” zijn.

In 1919, een jaar nadat Duitsland de Eerste Wereldoorlog verloor, schreef de verbannen keizer Wilhelm II aan een van zijn voormalige generaals, “(de Duitsers) werden (bijvoorbeeld) opgejaagd en misleid door de stam van Juda die ze haatten, die te gast waren onder hen! […] Laat geen enkele Duitser dit vergeten of rusten totdat deze parasieten zijn vernietigd en van de Duitse bodem zijn uitgeroeid! Deze giftige paddenstoel (moet) uit de Duitse eik (verwijderd worden)!”

Wijlen generaal Ne Win, die in december 2002 onder huisarrest stierf, was de architect van de traag brandende genocide op Rohingya die begon onder het verzonnen voorwendsel van “illegale immigratie van moslims” uit Bangladesh.

Nazi-achtig beleidsdiscours

Generaal Ne Win, als voorzitter van de heersende regering van de Birmaanse Socialistische Programmapartij, vaardigde in 1982 een nieuwe Burgerschapswet uit die was ontworpen om meer dan 1 miljoen Rohingya-moslims op hun eigen voorouderlijke en historische westelijke regio van Myanmar uit te sluiten, te diskwalificeren en stateloos te maken. Ne Win introduceerde dit nazi-achtige beleidsdiscours “gastheer-gast” gemeenschappen in het proces van het radicaal herschrijven van de oorspronkelijk inclusieve Birmese Citizenship Law.

Ne Win is niet meer; hij werd in 2002 door een nieuwe generatie generaals onder huisarrest geplaatst en stierf datzelfde jaar. Maar zijn gast-gastheer-genocidaal idee wordt door de monnik  Sitagu in leven gehouden en verder gepopulariseerd.

In tegenstelling tot de jongere charismatische monnik Wirathu is de genocidale rol van Sitagu weinig bekend buiten een handvol internationale experts op het gebied van het Birmese boeddhisme.

In een artikel voor Oxford Tea Circle, getiteld Challenging the Distortion of Influential Monks, zei Matthew Walton, voorheen Aung San Suu Kyi Senior Fellow on Burma Studies: “De opmerkingen van de monnik van Sitagu op de commandotrainingsschool hadden een ijzingwekkend doel: het geven van een religieuze rechtvaardiging voor de massamoord op niet-boeddhisten.”

Terwijl de geleerde uit Oxford, die de academische post bekleedde die de naam Myanmar Counselor draagt, alarmklokken luidde in zijn schrijven over Sitagu, las Suu Kyi de haatmonnik Agga Maha Pandita of Great Learned Sage de les.

Suu Kyi is niet de enige Myanmar-leider die Sitagu heeft betutteld.

De (militaire) hoofdcommandant generaal Min Aung, die het bestaan van Rohingya-moslims in het westen van Myanmar “een onafgemaakte zaak” uit de Tweede Wereldoorlog noemde, wordt vaak in het gezelschap van de monnik Sitagu gezien.

In een videoclip die door Sitagu’s Birmese media-netwerk werd verspreid, vertelde Sitagu de senior generaal  – zittend op zijn knie op de vloer in een gebaar van eerbied voor de monnik – dat “de wereld zich druk maakt over dit ‘genocide ding’ terwijl slechts een handvol – ongeveer 200 – moslims werden gedood”. Hij biedt aan om naast de strijdkrachten te vechten…

In hetzelfde gesprek probeerde de abt de zorgen van de hogere generaal te sussen over het feit dat hij (gedwongen) naar het Internationaal Strafhof zou worden gebracht. Sitagu bood met name aan te helpen “honderdduizenden monniken te mobiliseren om naast de strijdkrachten te vechten”, mocht een externe actor ervoor kiezen om militair tussenbeide te komen en de hogere generaal te arresteren.

Mijn tien jaar durende onderzoek naar de Birmese islamofobie en het beleid van genocide heeft Sitagu’s instrumentele rol in het bevorderen van islamofobie en het vergiftigen van de Birmese boeddhistische geest met angst en afkeer voor moslims bevestigd.

Deze meest vereerde monnik heeft de genocidale stam van de Islamofobie in Myanmar bijna twee decennia voor de golf van 2017 van de door de staat geregisseerde en systematische vernietiging van een groot deel van de Rohingya-bevolking, de golf die de wereldnieuwskoppen haalde, effectief op zich genomen.

In zijn audio-opgenomen toespraak tot de congregatie van enkele honderden monniken in het zuidelijkste deel van Mandalay, mijn geboortestad, bekend als Pha Ya Gyi, hoorde de jonge Wirathu zijn mede-boeddhistische predikers vertellen dat de moslimovername van boeddhistisch Birma gebeurde door te trouwen met boeddhistische vrouwen als een kwestie van demografische strategie.

Hier wees Wirathu erop dat alleen boeddhistische monniken in staat zijn dergelijke samenzweerderige aanvallen op de boeddhistische samenleving af te weren, terwijl de Birmese troepen, gewapend met geweren, hulpeloos toekeken.

In dit islamofobe verhaal is de mosliminvasie in de slaapkamers van boeddhistische huizen de eerste stap naar de islamisering van Myanmar. Birmese moslims vormen slechts 5% van de totale bevolking van het land, waar 90% van de bevolking bestaat uit boeddhisten van verschillende etnische afkomst.

Zijn woorden wekten de woede van het honderdtallige monniken publiek op toen hij de Mossad-achtige geheime, door monniken geleide campagne onthulde om “alle moslims in het land van bestaansmogelijkheden te beroven en hen uiteindelijk uit te hongeren, of simpelweg de gedwongen moslimexodus in zijn geheel op gang te brengen”. Belangrijk is dat Wirathu de hoge rev. Sitagu in het openbaar noemde als de beschermheilige-monnik van dit opkomende netwerk van monniken in het hele land, die moslims en de islam als de grootste bedreiging zagen voor de majoritaire boeddhistische samenleving.

Vandaag de dag heeft de burgerregering van Myanmar een actief arrestatiebevel voor de wereld(in)befaamde leraar Wirathu voor zijn openbare aanklacht tegen zijn autocratische leider Aung San Suu Kyi, en is ondergedoken.

In scherp contrast daarmee blijft Sitagu bescherming en buitengewone privileges genieten, waaronder het rondvliegen in het land, inclusief bezoeken aan de militaire frontlinieposten van het land met militaire helikopters met bewapende escorte. En nog onheilspellender is dat Sitagu nog steeds zeer populair is bij het Birmese boeddhistische lekenpubliek, dat ten onrechte gelooft dat hij een heilige profeet is, ondanks de goed gedocumenteerde bevordering van racisme en haat van de meest giftige soort.

*De schrijver is een Birmese coördinator van de Free Rohingya Coalition, algemeen secretaris van de Forces of Renewal Southeast Asia en een collega van het Genocide Documentation Center in Cambodja.

Bron https://www.aa.com.tr/en/analysis/opinion-time-to-add-myanmar-s-most-influential-genocidal-monk-sitagu-to-icc-list/1932167

 

 

Categorieën: Rechtspraak, Mensenrechten, Krijgsmacht, Politiek, Achtergronden, Tibetaans boeddhisme, Geluk
Tags: , , , , , , , ,

Lees ook:

Ochtend- of avondeditie

We hebben een gratis mailinglijst.
Abonneer je op onze ochtend- of avondeditie

Reageren is niet meer mogelijk